27 godina Strikeforcea (1. dio)

Ostale vijestiIZDVOJENA VIJEST 14.01.2013 11:12h Autor:

Frank Shamrock vs. Cung Le

Strikeforce je nakon priredbe u Oklahoma Cityju zatvorio svoja vrata nakon 27 godina postojanja. Jonathan Snowden, novinar Bleacher Reporta sastavio je odličan tekst o povijesti ove organizacije iz usta njenih kreatora. 

Prenosimo tekst koji odaje počast promociji koja se drznula suprotstaviti UFC-u.

 

Frank Shamrock (Strikeforceova main event zvijezda i komentator): Scotta (Cokera, osnivač i promotor Strikeforcea, op.a.) sam znao preko Ernieja Reyesa Sr.-a. Ernie je bio moj učenik u MMA školi, a Scott je bio dugogodišnji Erniejev učenik. Od njega je primio više crnih pojaseva. Ernie je uvijek učio borilačke vještine, pa kad se pojavio MMA zaključio je da mora probati i to. Postao sam njegov učitelj. Ja sam tada imao 25 godina, on vjerojatno 55. Tako smo Scott i ja ušli u isti krug ljudi. Scott je oduvijek bio promotor. To je bio njegov put. Bio je u Erniejevom promotivnom timu i vidio je kako to izgleda. Svidjelo mu se i počeo je promovirati kick boks.

Scott Coker (Strikeforceov promotor)U biti, ja sam predavao u Erniejevoj školi nekoliko puta tjedno i jedan od mojih učenika je rekao: "Ej, Professional Karate Association, PKA, traži promotora u San Joseu. Jesi li zainteresiran?" Imao sam 21 godinu i nisam imao pojma što radim, pa sam rekao: naravno, pristajem. Tako sam ušao u promociju.

Prvi event održan je i ožujku 1985. održan je u San Joseu pred nekoliko tisuća gledatelja. S vremenom, kao kick boks promocija, Cokerov Strikeforce postao je svjetska promocija. ESPN ga je gotovo odmah počeo prikazivati, startavši u jesen 1985. s borbama u kojima su nastupali američki velikani "Bad" Brad Hefton, Dennis Alexio i budući ugledni MMA treneri Javier Mendez i Mike Winkeljohn.

1992. ESPN je pokrenuo novi kanal "The Deuce" koji je očajnički trebao program. Coker, koji je sada radio za ISKA, bio je više nego voljan osigurati 30 sati programa godišnje. Uz podršku ESPN-a, ISKA je postala prva američka promocija koja je održala priredbu u Meki tajlandskog boksa, na stadionu Lumpini u Bangkoku i predstavila nove zvijezde poput Alexa Gonga i Cunga Leja.

1999. Coker je prihvatio ponudu K-1 kako bi podigli kick boks u Americi i ponovno pokrenuo Strikeforce kao regionalnu promociju. Iz hotela Bellagio i Mirage K-1 je održavao priredbe prikazivane na ESPN-u u razdoblju od 2000.-2007.

Stephen Quadros (bivši Prideov i Strikeforceov komentator): Izgradio je Strikeforceov brand, koji je prvotno sadržavao samo kick boks s jasnim ciljem da ostvari dugogodišnji uspjeh. Scott nije bio neki seronja koji prodaje priču i misli da ima odgovor na sve. Bio je smiren, čak stidljiv pred medijima, mislilac s jasnom namjerom, strpljenjem i skromnošću. Suprotno pomodnom stereotipu o promotoru-tiraninu, sa Scottom Cokerom bilo je šokantno lako za raditi.

Mike Aframowitz (odnosi s javnošću Strikeforcea): Prva priredba na kojoj sam radio za Scotta bila je K-1 USA 2001. Sjećam se, Scott i ja, Maurice Smith i Ray Sefo, sjedili smo u hotelu Bellagio i razgovarali o pokretanju MMA organizacije. To je išlo u pozadini razvoja K-1 USA, ali vratili smo se tome kada je MMA ponovno legaliziran krajem 2005. godine.

Coker: Razlog zbog kojeg nismo ranije ušli u MMA promociju je taj što je MMA bio zabranjen u državi Kaliforniji.

Josh Gross (ESPN-ov MMA novinar): Stalno se pričalo: doći ćemo do toga ove godine. Ali činilo se da traje cijelu vječnost. Vladala je konfuzija oko pravila, a na kraju sve je dodatno otežavala birokracija. Država nije činila ništa šest godina.

Do kraja 2004. Coker je bio u stalnim kontaktima sa Sportskom komisijom Kalifornije (California Athletic Comission). kada MMA napokon postane legalan u kaliforniji, on će biti spreman.

Coker: Otišao sam u HP Pavillion (sportska dvorana u San Joseu, op.) i rekao: "Napravimo ovo. Budimo prvi. Mislim da će to biti povijesni događaj. Imao sam promotrsku dozvolu za Kaliforniju već 20 godina – mi bi trebali biti prvi koji će to učiniti." Stalno sam zvao komisiju, ali legalizacija je stalno kasnila. Napokon, u prvom tjednu siječnja javio mi se šef komisije Armando Garcija i rekao da je prvi slobodni datum 10. ožujka. Ako možete to izvesti dat ćemo priliku vama. Zvao sam arenu, zvao sam borce i organizirali smo sve u vrlo kratkom roku.

Prvi Strikeforceov MMA event predvodili su Cesar gracie i bivši UFC-ov prvak Frank Shamrock. On je bio izvan akcije tri godine i hardcore MMA zajednica željno je iščekivala njegov povratak. Nije se moglo jasno znati kako će priredba proći i hoće li Gracie u svom prvom službenom MMA nastupu biti dostojan protivnik Shamrocku.

Damon Martin (MMAweekly.com): Strikeforce je bio regionalna promocija iz San Josea – nisu imali velike televizijske partnere koji bi ih gurali ili imali izglede za pay-per-view. To je bila nova promocija koja je željela napraviti iskorak, organizirala je veliku borbu za tu regiju i prodavala hrpu ulaznica za priredbu. Nemojmo zaboraviti da se jedan od boraca u glavnoj borbi, Cesar Gracie, nikada nie borio. Ta priredba ostvarila je rezultate koje UFC ne može ostvariti ni danas. To govori o onome što je Strikeforce bio u stanju izvesti.

Afromowitz: To je bilo najstarije suparništvo u ovom sportu. Dvije prve obitelji MMA. 

Shamrock: Vidio sam poslovnu priliku. Nikad nisam čuo za tipa. Ali ima je Gracie prezime.

Coker: Rekao sam ljudima u Areni da probamo sa 7 tisuća ljudi. Ne znam kako će to ispasti. Nisam znao hoćemo li uspjeti ili propasti.

Afromowitz: Nismo znali što očekivati. Otvarali smo sve više i više sektora arene kako bi zadovoljili potražnju. Svi mediji u Bay Area su pokrivali priredbu. Kalifornija je legalizirala MMA, bilo je puno kontroverze. Znatiželja je bila na vrhuncu.

Coker: Frank je sjajan promotor. On ima kredibilitet i može prodati borbu kao nitko. Izaziva kontroverze i iritira ljude. Imati lokalnog momka kojeg se može promovirati poput Franka bila je sjajna stvar. To je bio sjajan scenarij. Mislim da smo odmah osvojili grand slam.

Shamrock: Tjedan dana prije meča znao sam da radimo nešto posebno. Mogli ste to osjetiti. Mediji su stalno zvali i zvali i pojavljivali se i tražili još. Kada sam na vaganju bio uživo na vijestima znao sam da će biti veće od velikog.

Gross: To me nije iznenadilo jer je Kalifornija leglo ovog sporta. I na sjeveru i jugu, dugo vremena, uglavnom u indijanskim rezervatima. Ljudi bi vozili satima kako bi gledali uživo. Zbog činjenice da je MMA napokon reguliran i da se priredba održava u velikoj dvorani – na kraju me broj posjetitelja nije iznenadio. Ljudi su umirali za tim.

Cesar Gracie (Strikeforceov borac, trener i menadžer): U tome je stvar, počelo je s praskom. I bio sam sretan što sam mali dio toga, a moji borci su bili vrlo veliki dio toga i ostvarili su velike uspjehe u Strikeforceu.

Cocker: San Jose Sharksi su nam postali partneri za priredbu, a oni imaju snažan marketinški pogon, bazu navijača s godišnjim ulaznicama i dobru infrastrukturu. Oni su to razglasili i to je jedan od razloga zašto smo tamo bili tako uspješni. Kada su oni nazvali, San Francisco Chronicle napravio je priču. Kao i San Jose Mercury. Oni su mogli privući medije o kojima sam jai mogao samo sanjati.

Afromowitz: Pogledati arenu i vidjeti svako mjesto popunjeno, od dna do vrha – nisam mogao vjerovati. 18 255 gledatelja i još je ljudi ostalo vani. Mogli smo napuniti i više od 20 tisuća ljudi da su mogli stati u arenu.

Coker: Dan prije priredbe nazvali su me iz arene i rekli da smo rasprodani. Pitao sam: "kompletno". "Kompletno" bio je odgovor. Pitao sam ih jesu li bar sačuvali ulaznice za moje prijatelje i rodbinu. Naravno, nisu. Tako sam se i ja morao snalaziti. To je dosta dobar problem za imati, ali neki moji prijatelji ljuti su na mene još od te večeri.

Priredba je postavila sjevernoamerički rekord koji je stajao više od godinu dana, prije nego ga je UFC srušio priredbom u Ohiju početkom 2007. Što je još važnije, Strikeforce je odmah postao promocija vrijedna pažnje. Na drugom eventu nastupili su Vitor Belfort i Alistair Overeem, a na under cardu se borila lokalna zvijezda Cung Le. Ali, počele su stizati nevolje iz smjera Pro Elitea, nove promocije koja je potpisala ugovor s Frankom Shamrockom za meč s Renzom Graciejem na Showtimeu.

 

PODIJELI

PREPORUČENO

KOMENTARI

POVEZANE VIJESTI