Ekskluzivni intervju s Benom Rothwellom: Ako Stipe ne uspije, ja ću osvojiti pojas za Hrvatsku!

intervjuiIZDVOJENA VIJEST 22.02.2016 18:00h Autor:

Ben Rothwell

Zagrebačka Arena će 10. travnja imati čast ugostiti prvu UFC priredbu na ovim prostorima. Među brojnim teškašima koji će se ovom prilikom obračunati mjesto u glavnoj borbi večeri pripalo je Junioru dos Santosu i Benu Rothwellu. I dok je Brazilac, bivši prvak i nekadašnji Cro Copov protivnik, već dobro poznat javnosti kao jedan od najopasnijih teškaša na svijetu, Rothwell se tek u zadnje vrijeme profilirao kao ozbiljna prijetnja i dio teškaške elite.

Nakon nekoliko godina u UFC-u, gdje se neuspješno vrtio između pobjeda i poraza, “Big Ben” je konačno pronašao svoj trenutak i povezao nekoliko pobjeda. Prvo je zaustavio nekadašnju veliku nadu sporta, Brandona Veru, nakon čega je ostvario uspjeh karijere nokutiravši Alistaira Overeema u prvoj rundi. Pohod je nastavio brzinskim gušenjem Matta Mitrionea svojim, sada već poznatim, gogo gušenjem, a istu je stvar napravio i Joshu Barnettu u posljednjem nastupu u siječnju. S četiri impresivne pobjede, Rothwell će u Zagrebu tražiti još jedan prekid koji bi mu definitivno trebao osigurati mjesto prvog izazivača teške kategorije.

I dok njegovog protivnika, Juniora dos Santosa, uz Hrvatsku veže borba s Mirkom Cro Copom Filipovićem iz 2009., Rothwell s Lijepom našom ima jednu manje očitu poveznicu. Naime, veliki dio karijere prije UFC-a Rothwell je proveo kod Pata Mileticha u jednom od najjačih MMA kampova u povijesti, Miletich Fighting Systems, gdje ga je trenirala “Hrvatska Senzacija” osobno. Miletich je prvi poznati borac hrvatskih korijena, prvi UFC-ov prvak velter kategorije i član UFC-ove kuće slavnih.

Rothwell, sada iskuni 34-godišnji veteran s 46 odrađenih borbi, u kojima je postigao 20 nokauta i 13 submissiona, nije uvijek imao uspješan i lagodan život. Kao petogodišnjak je bolovao od meningitisa zbog čega je doživio i privremenu sljepoću te je 11 dana proveo u komi. Kroz adolescentske godine je često upadao u tuče i probleme, a kao 17-godišnjak je s prijateljem, koji je kasnije poginuo, doživio tešku prometnu nesreću i ponovno završio u komi. No danas je Rothwell puno sretniji čovjek. Oženjen je, postao je otac, a zajedno sa ženom u rodnoj Kenoshi u Wisconsinu vodi Rothwell Mixed Martial Arts dvoranu gdje osim raznih borilačkih sportova podučava i samoobranu i jogu. Također, uz treniranje djece i odraslih rekreativaca, Rothwell koristi svoj klub za ozbiljan rad s mladim borcima za koje ćemo tek čuti.

Što za vas znači predvoditi UFC-ovu priredbu u Hrvatskoj, s obzirom na to da ste vi, gledajući u prošlost, zapravo jedan od Miletichevih boraca i trenirala vas je “Hrvatska Senzacija” osobno?

“Od 2003 do 2009 trenirao sam s Patom. Dakle, šest godina sam proveo s “Hrvatskom senzacijom”. Često mi je pričao o Hrvatskoj i o tome kako je prekrasna zemlja. Hrvatska je dio njega pa je tako bila i dio našeg treninga. I zato sam uvijek negdje u glavi imao tu ideju da jednoga dana dođem ovdje, a sada ću nastupati u glavnoj borbi večeri na prvom UFC eventu u Hrvatskoj. Jako sam ponosan zbog toga i za Hrvate ću prirediti pravi šou.

Hoćete li sačuvati onda Miletichu koju kartu? Jeste li pričali s njim o tome i pozvali ga na priredbu?

“Da, on i jedan stari prijatelj su nešto pričali. Nisam siguran hoće li doći u Zagreb, ali to bi stvarno bilo cool.”

Već ste nastupali u Europi i Brazilu. Jesu li vam nastupi na takvim mjestima posebni ili je za vas to samo još jedna dvorana?

“Za mene je to posebno iskustvo. Imam priliku posjetiti dio svijeta u kojem nikada nisam bio, ali interakcija s ljudima oko mene je ono što to iskustvo zaista čini posebnim. Kada izađem u dvoranu i fanovima mogu ponuditi nešto oko čega će biti uzbuđeni, osjećam određenu povezanost. Kao što sam rekao, ovo je prvi UFC u Hrvatskoj i samim time jako poseban trenutak. Zaista se veselim ovom nastupu.”

Jeste li razmišljali o tome da iskoristite priliku i posjetite svog nesuđenog protivnika, Cro Copa? Možda da odradite sparing ili nešto slično?

“(smijeh) Ne znam hoćemo li imati vremena za to. Novi prijatelj(Pokrajac) mi je baš objasnio situaciju s Cro Copom. On je definitivno legenda ovog sporta. Gledam njegove nastupe već dugo vremena i on mi je bio velika inspiracija za to da doguram do ovdje gdje sam sada.”

Mislite li da je ovakav razvoj događaja bolja prilika da potvrdite status prvog izazivača nego da ste se borili s Miočićem u Dublinu prošlog listopada?

“Da, mislim da je ovo jako velika prilika jer Stipe je očito bio više rangiran borac i dobar protivnik za mene. No kad se povukao zbog ozljede dobio sam poziv za meč s Barnettom. Kao što ste mogli vidjeti, pobijedio sam submissionom, što govori puno. Dosta ljudi već sada govori da sam ja prvi izazivač. Doslovno dva dana nakon borbe zvali su me iz UFC-a i rekli da se nitko ne želi boriti s Juniorom dos Santosom. Ja sam prozivao Juniora već godinu i pol, ovdje sam da se borim s čitavom divizijom i ovo je sjajna prilika. Radim na tome da postignem petu uzastopnu pobjedu i ovo je borba koju trebam kako bih potvrdio da sam prvi na listi izazivača. Tako da mi puno znači doći u Hrvatsku i ovdje to ostvariti jer kada se budem borio za titulu trebat ću podršku svih svojih fanova. Nadam se da je to postignuće koje ću ostvaririti s Hrvatima. Nadam se da ću se vratiti ovdje s pojasom i potpisati koji autogram.”

Kako biste komentirali glasine da će Miočić definitivno biti Werdumov idući protivnik, možda čak na UFC-u 198?

“Ne znam ništa o tome je li taj meč dogovoren. Isto sam čuo neke glasine oko toga, ali na kraju krajeva, ovdje sam kako bih pobijedio i jedan od njih dvojice će držati pojas, a ja ga moram preoteti. Stipe je odličan tip, on i ja smo praktički prijatelji. On je sjajan i želim mu sve najbolje. Ako može osvojiti naslov to je odlično, ali ako ne uspije nadam se da će Hrvati stati uz mene jer ja ću se pobrinuti da uzmem taj pojas i predstavljam ga.”

Kad smo već kod pojasa, u zadnje dvije godine se održala samo jedna borba za naslov u teškoj kategoriji, prvenstveno zbog Velasqueza, ali i zbog Werduma. Imate li osjećaj kao da ove borbe između izazivača postaju važnije od same borbe za titulu?

“Da, ali samo zbog načina na koji se prvaci nose sa situacijom u zadnjih pet godina. Ja sam u lovu na taj pojas. Osvojit ću ga, a zatim ću ga i braniti, to sam rekao već bezbroj puta. Evo me, upravo sam imao veliku borbu i sada ponovno nastupam osam tjedana kasnije. Imao sam nekih pauza posljednih godina, ali postojalo je vrijeme kad sam se borio osam puta u jednoj godini. Imam u sebi tu borbenost i zato vjerujem da UFC u ovom trenutku treba prvaka poput mene. Kad budem imao pojas pričat ću o tome zašto se borim za nešto više od sebe samog.”

Nije nikakva tajna da je dos Santos nokaut majstor i izuzetno opasan na nogama, baš kao i vi. Koja je strategija za ovu borbu s obzirom na to? Je li opet vrijeme za gogo?

“(smijeh) Ako gurnu glavu u zamku za medvjede, neće je dobiti nazad, tako to ide. Ali strategija za ovu borbu je ista kao i za svakog teškaša s kojim se borim. Završit ću vas na nogama ili ću vas završiti u parteru. Kako god okrenete, završit ću vas. Ništa se neće promijeniti za borbu s Juniorom.”

Je li vam još draže što ste u posljednjem nastupu tako spektakularno završili Barnetta budući da vam se prije borbe rugao i govorio kako vas je Mark Hunt uspio završiti na podu, podcijenjujući vaše grappling sposobnosti?

“Ja nisam ništa mislio, ali mislim da on sada razmišlja o tome. Zasigurno ga to sada smeta, zato se ja klonim takog govora o svojim protivnicima. Nisam zabrinut za njih već im jednostavno dam do znanja što ću im napraviti. Usredotočen sam na sebe jer to je jedina stvar koju mogu kontrolirati.”

Ako se zaista domognete pojasa, kako se planirate nositi s Conorom McGregorom?

“Mislim da se neće popeti u tešku kategoriju(smijeh). Mislim da sam ja borac kojeg želi izbjeći. Birao sam ga za pobjednika u posljednjih nekoliko borbi i iskreno, njemu bi vjerojatno bilo draže da ja držim pojas nego Werdum. Znam da mu se Werdum baš i ne sviđa(smijeh).”

A što je Jonom Jonesom? On se zaista planira popeti u tešku kategoriju, možda već iduće godine.

“Ostvarit će još tri ili četiri pobjede. Ja ispunjavam sva svoja predviđanja i imat ću pojas. Ako će ga htjeti izazvati, taj superfight će se dogoditi.”

U djetinjstvu i mladosti ste prošli puno toga i imali ste nekih uistinu teških trenutaka. Koja je najveća pouka koju ste izvukli iz tih iskustava?

“Naučio sam da kada padnete nisko i kada vas život udara dok ste potpuno dolje, što se može, ali i hoće dogoditi, na vama je da vjerujete u sebe jer nitko to neće učiniti za vas. Morate vjerovati u sebe i morate vjerovati da ste dovoljno dobri. Ako vjerujete, to će to biti istina, ako ne vjerujete, onda će to biti istina. Tako da je na vama da se sami podignete i odlučite što želite u ovom svijetu i zatim to ostvarite.”

A kako se, s druge strane, na vas odrazila uloga obiteljskog čovjeka i roditelja koju sada uživate?

“Kad sam tek počeo nisu me previše zanimale cure i veze, nisam to previše razumio. Ali sada je moja žena samnom cijelo vrijeme, na svim eventima. Veliki je dio mog trening kampa i ima važnu ulogu u tjednu uoči borbe. Ona mi je poput asistena i obavlja veliki dio posla. To je snaga koju dobijete iz ljubavi, ali ja je također dobivam i od, kako ja to zovem, svoje obitelji iz dvorane. Vodim dvoranu u Winsconsonu gdje imam stotine ljudi koji me podržavaju i svi imamo pozitivnu energiju. Ne mogu staviti cijenu na tu energiju koja postoji kad ljudi vjeruju u vas.”

Što za vas znači voditi Rothwell MMA i prenositi znanje na nove generacije?

“Mislim da je nabitnije to što sam tamo rođen i odrastao i sad na temelju ostvarenog uspjeha imam čast držati tamo dvoranu i vidim koliko je korisna cijeloj zajednici. Pomažem djeci koja su nekoć bila zlostavljana i sad kada nemaju problema su dobri u školi. Odrasli ljudi skidaju kile i govore mi da se osjećaju bolje nego ikada u životu. Neprestano govorim kako je to nešto što se ne može kupiti novcem i moja dvorana daje zajednici nešto nazad, to me čini jako ponosnim.”

Koliko je po vama bitno da borac ima kvalitetne uvjete za trening, budući da karijeru niste počeli u najboljim uvjetima, a danas držite vlastiu dvoranu i elitni ste sportaš?

“Vjerujem da svatko može uspjeti, uopće ne sumnjam u to. Prvih pet godina karijere trenirao sam praktički u hodniku (smijeh) jer je tip kod kojeg smo trenirali zapravo kuću pretvorio u dvoranu. Stavili smo strunjače po podu. Dvadeset profesionalnih borbi sam odradio trenirajući tamo. Bilo je grubo. Naravno, dobra oprema i stvari vam pomažu, ali njihov nedostatak vas ne bi trebao zaustaviti. Ako vidite neku vrhunsku dvoranu koja je puna lijepih stvari koje si ne možete priuštiti, to vas ne bi trebalo odvratiti. Sve te stvari su nebitne, vi i dalje možete biti kreativni i možete pronaći rješenja. Treniranje na otvorenom još uvijek postoji. Izađite van, trčite na neko brdo i dovest ćete se u formu. Bitno je da maksimalno iskoristite ono što imate. Kasnije, ako se ukaže prilika, možete nabaviti nove i bolje stvari. Ako možete pronaći odličnu dvoranu koja je dobro opremljena, odlično, koristite ju. Ali isto sam tako gledao ljude koji su imali pristup svim tim vrhunskim uvjetima i nisu ih iskoristili. Vidio sam ljude koji za trening odu cijepati drva i zatim dobiju borbu. Sve ovisi o vama i kako ćete to iskoristiti.”

Treninzi na otvorenom su i dio takozvanog treniranja kretanja, poput movement naturale i sličnih sistema koji su u zadnje vrijeme sve popularniji u MMA-ju. Što vi mislite, kolko su takve metode treniranja uistinu korisne za jednog borca?

“Ljudi koji koriste te metode kažu da su im pomogle. Oni to najbolje znaju. Ja imam svoju vlastitu verziju tih koncepata. Nemam trenera za kretanje, ali koristim taj isti koncept. Kretanje je očito jako bitno za naš sport, tako da vidim realnu primjenu. Osim toga, ako ljudi kažu da im to pomaže, tko smo mi da im kažemo da su u krivu?”

Postoji li u Rothwell MMA timu neki talentirani borac na kojeg trebamo obratiti pažnju u budućnosti?

“James Bochnich, na putu je. On je moj glavni trening partner i dobro mu ide. Uskoro stiže.”

Što vi mislite gdje je ta sva svježa krv koja je prijeko potrebna teškoj kategoriji koja je sada već dosta stara?

“Mislim da je situacija s teškašima takva zato što ovaj sport zahtijeva vještinu. Možete biti najtalentiraniji, najbrži, najagilniji teškaš na svijetu, ali ako nemate vještine nećete preživjeti. Stvar je tome što stariji teškaši stalno nastavljaju napredovati i zbog naših vještina smo sposobni boriti se dugo, i zato se mladi borci teško probijaju. Moraju odraditi svoje, naučiti zanat i postati pravi majstori borilačkih vještina prije nego što se mogu natjecati u samom vrhu.”

Rekli ste rekli da popularnost i poštovanje želite steći kroz borbe, a ne kroz medije, zato što se ne smatrate vještim za mikrofonom. Ali ustvari, zapravo imate osobnost i nastup koji se čini marketinški iskoristivim. Jeste li razmišljali da ipak možda više poradite na tom aspektu karijere?

“Taj segment jednostavno puštam da se razvija sam svojim tokom. Trenutno sam usredotočen na svoje vještine i na to da uspješno odradim ove borbe. Moja osobnost i mediji, sve te stvari će doći s rezutatima. To je ista stvar kao i s pojasom, nastavit ću pobjeđivati i pojas će doći sam. Isti takav pristup imam prema svojoj popularnosti.”

Kako je na vas utjecao UFC-ov ekskluzivni ugovor s Reebokom koji je prošle godine bio velika vijest i označio jedno novo vrijeme?

“Ja samo želim nositi svoj ogrtač (smijeh). Želim ga nositi do kaveza dok izlazim i to je to. Osim toga, mislim da rade neke dobre proizvode, poput ovih tenisica koje trenutno imam na sebi. Ja vidim što UFC pokušava napraviti, postoji tu puno pozitivnih stvari, no naravno, postoji i negativnih. Nekim je veteranima teško zbog novca, ali za mlade borce u UFC-u je to odlična stvar zato što dobivaju novac koji prije ne bi dobivali i dobivaju opremu svaki put kada nastupaju. Tako da postoje dobre stvari i morate gledati na njih.”

Nedavno potpisivanje Bensona Hendersona za Bellator pobudilo je interes kod nekihUFC boraca željnih promjena. Mislite li da bi za sport bilo dobro da neke druge organizacije ojačaju i budu ozbiljnija konkurencija UFC-u?

“Nisam siguran, tako da rađe ne bih komentirao. Ja se moram brinuti za sebe, a situacija je trenutno dobra i UFC se brine za mene. Govorim ljudima da moraju biti kapetani svog broda i sami zaključiti što je najbolje za njih.”

 

PODIJELI

PREPORUČENO

KOMENTARI

POVEZANE VIJESTI